Les 4 paramètres de l’incubation en couveuse

On distingue quatre principaux éléments essentiels de l’incubation d’œufs fertiles de bonne qualité :
– Température correcte et uniforme contrôlée par un thermomètre ou un thermocouple
– Humidité correcte contrôlée par le taux de ventilation et l’application d’eau
– Corriger les concentrations d’oxygène et de dioxyde de carbone contrôlées par la ventilation
– Rotation des œufs fertiles d’environ 90 degrés plusieurs fois par jour par des moyens manuels ou automatiques.

Ces paramètres peuvent être facilement atteints et maintenus si les instructions d’utilisation du fabricant de l’incubateur sont scrupuleusement respectées.

Plage et variation de température d’incubation

La plupart des incubateurs ont une variation de température de 0,2 à 0,4 °C pour une incubation efficace et par la suite un taux d’éclosion élevé.

La tolérance des embryons à des températures supérieures ou inférieures à 1 °C au-dessus ou au-dessous de la température recommandée est faible et des températures en dehors de cette plage entraîneront une mortalité embryonnaire importante. Les embryons sont beaucoup plus sensibles aux variations de température au début et à la fin de l’incubation.

Plage et variation d’humidité relative d’incubation

Le maintien d’une humidité relative constante est plus difficile pendant l’incubation et ne peut être maintenu en permanence que par le taux de ventilation, en utilisant des ouvertures de ventilation réglables et par des jets d’eau de surface et d’eau pendant l’incubation. La tolérance de l’embryon à différentes plages d’humidité est supérieure à la température, mais des conséquences négatives sont observées avec une humidité inférieure à 40 % et supérieure à 90 %. Une bonne condition d’éclosion est obtenue lorsque l’humidité relative est maintenue à environ 50 à 65 % jusqu’aux 3 derniers jours d’incubation, moment auquel elle doit être augmentée entre 70 et 90 %.

Ventilation et concentration en dioxyde de carbone/oxygène

La croissance embryonnaire est optimisée à une concentration dans l’air de dioxyde de carbone de 0,4 % et la croissance embryonnaire est diminuée et la mortalité augmentée avec des concentrations de dioxyde de carbone supérieures à 1 %. L’atmosphère normale contient 21 % d’oxygène et 0,04 % de dioxyde de carbone. Le poussin éclos est le plus sensible à la déviation de l’oxygène (par rapport au poussin piqué et à l’embryon dans l’œuf intact). Ce qui implique que le taux de ventilation et la concentration de dioxyde de carbone sont les plus critiques dans la phase tardive de l’incubation.

Tournage et rotation des œufs

Les œufs fertiles sont mis en rotation dans un incubateur. La rotation ou le retournement des œufs est nécessaire pour s’assurer que l’embryon qui se développe sur le jaune n’adhère pas à la membrane de la coquille. Ce phénomène d’adhérence à la membrane de la coquille se produit couramment pendant le stockage des œufs fertiles et au début de l’incubation (généralement la première semaine). Le processus de rotation permet à l’embryon de tourner et de glisser dans le blanc intérieur et donne accès à des nutriments supplémentaires pour le développement embryonnaire. Le retournement des œufs doit être effectué 3 à 6 fois par jour et un nombre inégal de rotations est préférable afin que les œufs ne soient pas dans la même position pendant une période plus longue. La plupart des incubateurs font pivoter les œufs d’environ 90 degrés.